Cephalanthera damasonium (Mill.) Druce

I colori tenui e le forme delicate distinguono la graziosa Cefalantera bianca ed è comune osservarla in luoghi ombrosi e freschi.  E’ una pianta mico-eterotrofa, ovvero trae il nutrimento necessario da specifici funghi simbionti presenti nel terreno. Per questo motivo riesce a vegetare rigogliosa anche sotto la densa copertura  delle chiome arboree. Una delle caratteristiche peculiari di questa specie è l’assenza di nettare. Gli insetti impollinatori, principalmente Imenotteri, vengono attirati mediante un efficace inganno visivo: sul labello del fiore sono presenti delle creste gialle che imitano stami maschili ricchi di polline, particolarmente ricercato dagli insetti per nutrire le loro larve. Una volta all’interno del fiore, l’insetto preleva inconsapevolente parte delle masse polliniche maschili senza però ottenere del nettare come ricompensa. Quando l’insetto verrà attratto con l’inganno da un’altro fiore avverrà l’impollinazione. È molto frequente però che questa specie ricorra ad un altro stratagemma per riprodursi: l’autoimpollinazione, spesso direttamente nel fiore ancora chiuso.

La Cefalantera bianca si presenta come una pianta robusta, con fusto glabro, flessuoso, di colore verde. È alta dai 15 ai 50 cm. Presenta dalle 4 alle 10 foglie coriacee, distribuite lungo il fusto, di forma ovato-ellittica. Le brattee sono fogliacee, con forma che varia dall’ovata-lanceolata nelle inferiori a lineare nelle superiori, di norma sempre più lunghe dell’ovario. L’infiorescenza è a spiga lassa, con pochi fiori. Questi sono di grandi dimensioni, bianco-giallastri e poco aperti. Petali e sepali sono conniventi e più lunghi del labello. Quest’ultimo è diviso in due parti: la parte interna, detta ipochilo, è sacciforme ed ha due lobi laterali di forma triangolare, eretti. La parte distale,  detta epichilo, presenta un apice ricurvo, giallo alla base e con 3-5 creste longitudinali giallo-aranciate. I semi sono racchiusi in un frutto a forma di capsula lunga ed eretta dotata di 6 costolature evidenti.

 

Cephalanthera damasonium (Mill.) Druce

The soft colors and delicate shapes distinguish the graceful White Helleborine and it is common to observe it in shady and cool places. It is a myco-heterotrophic plant: it draws the necessary nourishment from specific symbiotic fungi present in the soil. For this reason it is able to grow luxuriantly even under the dense canopy of the trees. One of the peculiar characteristics of this species is the absence of nectar. Pollinating insects, mainly Hymenoptera, are attracted by an effective visual deception: on the labellum of the flower there are yellow crests that imitate male stamens rich in pollen, particularly sought after by insects to feed their larvae. Once inside the flower, the insect unwittingly picks up part of the male pollen masses without obtaining the nectar as a reward. Following the insect will be deceived by another flower and pollination will take place. However, it is very common for this species to resort to another stratagem to reproduce: self-pollination in the still closed flower.

The White Helleborine is a robust plant, with a hairless, lithe, green stem. It is 15 to 50 cm tall. It has 4 – 10 leathery leaves, distributed along the stem, with an ovate-elliptical shape. The bracts are leafy, with a shape that varies from ovate-lanceolate in the lower to linear in the upper, usually always longer than the ovary. The inflorescence is a loose spike, with few flowers which are large, yellowish-white and slightly opened. Petals and sepals are conniving and longer than the labellum. The labellum is divided into two parts: the internal part, called hypochilus, is bag-shaped and has two erect, triangular-shaped lateral lobes. The distal part, called epichile, has a curved apex, yellow at the base and with 3-5 yellow-orange longitudinal ridges. The seeds are enclosed in a long and erect capsule-shaped fruit with six evident ribs.

Cephalanthera damasonium (Mill.) Druce

Les couleurs douces et les formes délicates distinguent la gracieuse Céphalanthère de Damas et il est courant de l’observer dans des endroits ombragés et frais. C’est une plante myco-hétérotrophe: elle puise les nutriments nécessaires à partir de champignons symbiotiques spécifiques présents dans le sol. Pour cette raison, elle est capable de pousser de manière luxuriante même sous la canopée dense des arbres. L’une des caractéristiques particulières de cette espèce est l’absence de nectar. Les insectes pollinisateurs, principalement les hyménoptères, sont attirés par une tromperie visuelle efficace: sur le labelle de la fleur se trouvent des crêtes jaunes qui imitent les étamines mâles riches en pollen, particulièrement recherchées par les insectes pour nourrir leurs larves. Une fois à l’intérieur de la fleur, l’insecte ramasse involontairement une partie des masses de pollen mâles sans obtenir le nectar en récompense. L’insecte sera ensuite trompé par une autre fleur et la pollinisation aura lieu. Cependant, il est très courant pour cette espèce de recourir à un autre stratagème pour se reproduire: l’auto-pollinisation dans la fleur encore fermée.

La Céphalanthère de Damas est une plante robuste, avec une tige sans poils, souple et verte. Elle mesure de 15 à 50 cm de hauteur et a 4 à 10 feuilles coriaces de forme ovale-elliptique, réparties le long de la tige. Les bractées sont feuillues, avec une forme qui varie d’ovale-lancéolée dans la partie inférieure à linéaire dans la partie supérieure, généralement toujours plus longues que l’ovaire. L’inflorescence est un épi lâche, avec peu de fleurs qui sont grandes, blanc jaunâtre et légèrement ouvertes. Les pétales et les sépales sont complices et plus longs que le labelle. Le labelle est divisé en deux parties: la partie interne, appelée hypochilus, en forme de sac et qui comporte deux lobes latéraux dressés de forme triangulaire. La partie distale, appelée épichile, a un sommet incurvé, jaune à la base et avec 3 à 5 crêtes longitudinales jaune-orange. Les graines sont enfermées dans un fruit long et dressé en forme de capsule avec six nervures évidentes.

Cephalanthera damasonium (Mill.) Druce



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