Epipactis helleborine (L.) Crantz

L’Elleborina comune è una delle numerose orchidee “nemorali” ossia tipiche dell’ambiente boschivo: la sua è una storia di coevoluzione tra funghi e piante superiori e comincia dalle prime fasi di vita fino al completo sviluppo della pianta. Il seme è privo di sostanze di riserva e può germinare solo in seguito ad un legame simbiotico con i microfunghi presenti nel suolo. Questa associazione si chiama “micorriza” e costituisce una parte essenziale della vita dell’orchidea, tanto da garantirle il sostentamento nel corso degli anni. Di grande interesse è il sistema di riproduzione del genere Epipactis: vi appartengono specie allogame ovvero che si riproducono tramite impollinazione incrociata grazie agli insetti. Non è però nella produzione di nettare la chiave per attirare gli insetti pronubi abituali, ovvero le vespe (Vespula germanica, V. vulgaris). Questa orchidea diffonde nell’aria delle sostanze volatili odorose che normalmente le piante producono solo in seguito ad attacchi di bruchi fitofagi, con lo scopo di richiamare i predatori naturali e proteggersi. Le vespe, attirate con l’inganno e non trovando la preda animale, si accontentano del nettare e visitano ugualmente i fiori, innescando il processo di riproduzione.

Epipactis helleborine è una pianta robusta, con altezza che può raggiungere anche 1 metro. Il fusto si presenta eretto e glabro alla base, leggermente pubescente verso l’alto e spesso soffuso di violetto. Le foglie, molto evidenti, variano in numero da 4 a 12. Sono grandi, disposte a spirale e più lunghe degli internodi del fusto. Le inferiori sono ovato-lanceolate ma  assumono forma lanceolata fino a diventare bratteiformi salendo lungo il fusto. Le brattee sono verdi e strette, dirette verso il basso o perpendicolari al fusto. L’infiorescenza, vistosa e vivacemente colorata, è allungata e più o meno densa. Può essere composta da numerosissimi fiori, fino a 100. Questi sono di media grandezza, leggermente penduli e completamente aperti. I sepali sono ovato-lanceolati, con apice riflesso, mentre i petali sono più corti e più larghi e possono essere più o meno rosati. Il labello è formato da due parti: la parte interna, detta ipochilo, presenta una concavità dove si raccoglie il nettare ed ha una colorazione che varia dal bruno all’olivastro. La parte esterna, detta epichilo, è cuoriforme e ha l’apice rivolto all’indietro. Alla base è dotato di due gibbosità rugose. Il colore va dal bianco-verdastro al rosso porporino. Il frutto è una capsula obovale e pendente contenente numerossimi semi minuscoli. 

Epipactis helleborine (L.) Crantz

The Broadleaf Helleborine is one of the numerous “nemoral” orchid typical of the forests. This is a story of co-evolution between fungi and plants and begins from the first stages of life up to the complete development of the plant. The seed has no reserve substances and it can germinate only following a symbiosis with the micro-fungi present in the soil. This association is called “mycorrhiza” and constitutes an essential part of the life of the orchid, so as to guarantee its sustenance over the years. The reproduction system of the genus Epipactis is very interesting. They are allogamous species:, it means that they reproduce through cross-pollination thanks to insects. However, the key to attracting their specific pollinating insects, usually wasps (Vespula germanica, V. vulgaris), is not in the production of nectar. This orchid spreads odorous volatile substances into the air that plants normally produce only following attacks by phytophagous caterpillars, with the aim of attracting natural predators and protecting themselves. The wasps, attracted by deception and not finding the animal prey, are satisfied with the nectar and still visit the flowers, triggering the reproduction process.

Epipactis helleborine is a robust plant, tall up to 1 meter. The stem is erect and hairless at the base, slightly pubescent towards the top and often suffused with violet. The leaves (4-12) are large, spirally arranged and longer than the internodes of the stem. The lower ones are ovate-lanceolate but take on a lanceolate shape until they become bractiform going up along the stem. The bracts are green and narrow, directed downwards or perpendicular to the stem. The inflorescence is showy and brightly colored, elongated and more or less dense. It can be composed of many flowers, up to 100. These are medium in size, slightly pendulous and completely open. The sepals are ovate-lanceolate, with a reflex apex, while the petals are shorter and wider and can be more or less pink. The labellum is made up of two parts: the internal part, called hypochylus, has a concavity where the nectar is collected and has a color that varies from brown to olive. The outer part, called the epichilous, is heart-shaped and has the apex facing backwards. At the base it has two rough humpings. The color ranges from greenish-white to purplish red. The fruit is an oboval and hanging capsule containing numerous tiny seeds.

Epipactis helleborine (L.) Crantz

L’Epipactis à feuilles larges est l’une des nombreuses orchidées «némorales» typiques des forêts. Son histoire de co-évolution avec les champignons commence des premiers stades de la vie jusqu’au développement complet de la plante. La graine n’a pas de substances de réserve et elle ne peut germer qu’après une symbiose avec les micro-champignons présents dans le sol. Cette association est appelée “mycorhize” et constitue une partie essentielle de la vie de l’orchidée, afin de garantir sa pérennité au fil des années. Le système de reproduction du genre Epipactis est très intéressant. Ce sont des espèces allogames: cela signifie qu’elles se reproduisent par pollinisation croisée grâce aux insectes. Cependant, la clé pour attirer leurs insectes pollinisateurs spécifiques, généralement des guêpes (Vespula germanica, V. vulgaris), n’est pas dans la production de nectar. Cette orchidée répand dans l’air des substances volatiles odorantes que les plantes ne produisent normalement qu’à la suite des attaques de chenilles phytophages, dans le but d’attirer les prédateurs naturels et de se protéger. Les guêpes, attirées par la tromperie et ne trouvant pas la proie animale, sont satisfaites du nectar et visitent toujours les fleurs, déclenchant le processus de reproduction.

L’Epipactis à feuilles larges est une plante robuste, pouvant atteindre jusqu’à 1 mètre. La tige est dressée et glabre à la base, légèrement pubescente vers le haut et souvent imprégnée de violette. Les feuilles (de 4 à 12) sont grandes, disposées en spirale et plus longues que les entre-nœuds de la tige. Les inférieurs sont ovales-lancéolés mais prennent une forme lancéolée jusqu’à devenir bractiformes en remontant le long de la tige. Les bractées sont vertes et étroites, dirigées vers le bas ou perpendiculaires à la tige. L’inflorescence est voyante et de couleur vive, allongée et plus ou moins dense. Il peut être composé de nombreuses fleurs, jusqu’à 100. Celles-ci sont de taille moyenne, légèrement pendantes et complètement ouvertes. Les sépales sont ovales-lancéolés, avec un sommet réflexe, tandis que les pétales sont plus courts et plus larges et peuvent être plus ou moins roses. Le labelle est composé de deux parties: la partie interne, appelée hypochyle, a une concavité où le nectar est collecté et une couleur qui varie du brun à l’olive. La partie externe, appelée épichile, est en forme de cœur et a l’apex tourné vers l’arrière. À la base, il a deux bosses rugueuses. La couleur va du blanc verdâtre au rouge violacé. Le fruit est une capsule obovalente et suspendue contenant de nombreuses graines minuscules. 

Epipactis helleborine (L.) Crantz



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